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Le saviez-vous ? (Hennessy, un Royal Cognac)

Anecdotes & autres histoires pour briller dans vos diners entre amis.


“Like a cup of… Cognac”, illustration de Louise Sainderichin, 2021


« What a delicious cup of tea! »

Ces mots prononcés par la Reine Mère Elizabeth Bowes-Lyon au sujet de la Maison Hennessy offrent une parfaite entrée en matière. De quoi vous donner envie d’une petite tasse de thé ou de Cognac !


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LES DATES CLEFS !


Décanteur Hennessy X.O Original 1947 © Crédit : Jas Hennessy and Co/Collection historique


1765 - L’histoire de la maison commence en 1765 avec Richard Hennessy, un officier irlandais au service de l’armée du Roi de France, Louis XV. Visionnaire, il entrevoit le potentiel commercial qu’offrent les eaux-de-vie de Cognac à l’export. Dès 1789, les cognac Hennessy sont distribués en Irlande, en Angleterre et en France. Quelques années après, en 1794, alors que l’Amérique jouit de sa jeune indépendance, il conquit le marché !


1804 - Exportatrice avertie, la maison débute la mise sous verre de son précieux liquide. En carafe et étiqueté, Hennessy peut ainsi garantir la qualité de ses cognacs d’un bout à l’autre de la chaîne de production.


1806 - Hennessy s’associe au nom des Fillioux (tonnelier de la maison) devenant maître assembleur et ceux pour plus de deux siècles. Soit huit générations qui travaillent depuis lors main dans la main.


1856 - Le « Bras Armé » blason de la famille Hennessy devient alors le symbole de la marque.


1865 - Maurice Hennessy (arrière-petit-fils de Richard Hennessy) crée un système de classification « d’étoiles » pour distinguer la qualité du Cognac. Le Cognac 3 étoiles de Hennessy est depuis devenu Hennessy “Very Special” (ou VS).


1947 - Création de l’emblématique carafe pampre de Gérald de Geoffre de Chabrignac destinée à la cuvée X.O. de la maison, aujourd’hui iconique.


Anecdote - Le pampre est la branche de vigne qui porte feuilles et grappes, la carafe Hennessy est donc un pampre renversé !

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DU CHAI À LA CARAFE


Lieu sacré, au cœur des chais cachés derrière une grille, le Paradis détient les plus précieuses eaux-de-vie de la maison. On peut y découvrir des pièces d’exceptions qui y vieillissent tout en douceur. Une fois considérées par le maître assembleur comme ayant atteint leurs apogées, celles-ci sont délicatement transvasées dans des dames Jeanne afin d’être protégées du passage du temps jusqu’à ce qu’elles trouvent leurs place dans l’assemblage d’un futur cognac.


Photo : Chai Hennessy, Louise Adélaïde Sainderichin, 2021


La plus vieille eau-de-vie détenue au Paradis date de 1800, conservée aujourd’hui en dame jeanne, elle ne régale plus les anges qui rôdent dans les chais.


"La part des anges" Illustration de Louise Sainderichin, 2021


Anecdote - L’évaporation de l’alcool au cœur des chais, ne profite pas qu’aux anges mais également à un champignon microscopique (le Baudoinia compniacensis). Celui-ci tapit les murs et les toits des chais de la région d’une fine pellicule noire. Afin de déceler les productions clandestines, les autorités avaient pris pour habitude de scruter les murs et toits à la recherche de ces fameuses traces noires caractéristiques.


La part des anges représente environ 2% de la production chaque année soit plus de 20 millions de bouteilles rien que pour la région de Cognac !


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UN CHOIX ROYAL


Elizabeth, the Queen Mum, visitant la maison de négoce Hennessy à Cognac, en mai 1980, en compagnie de Maurice Fillioux, maître de chai. © Crédit photo : Archives Jas Hennessy & Co


A l’occasion d’une visite en Charente, la Reine Mère d’Angleterre, Elizabeth Bowes-Lyon se rend dans les chais de Hennessy sur invitation de Kilian Hennessy. A cette occasion, elle visite le « Paradis » et y découvre un cognac de 1900 son année de naissance. Séduite par l’eau-de-vie, la Reine Mère compare celle-ci à une tasse de thé !


« What a delicious cup of tea! »

Avec humour et fantaisie, le compliment de celle-ci donnera lieu à la mise en carafe de la fameuse dame Jeanne. Ainsi la Reine aura eu le plaisir de recevoir jusqu’à son décès en 2002, deux carafes de cognac de 1900 tous les ans.


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DES COLLABORATIONS ARTISTIQUE


Depuis 2010, la Maison Hennessy s’associe avec des artistes afin réinterpréter les classiques de la maison. Toujours présentées en éditions limitées, de nombreux artistes se sont prêtés au jeu de l’habillage : Kesh et David Burrows, Refik Anadol, Faith XLVII, le collectif UVA, Felipe Panton, etc.


Edition limitée Hennessy X.O et Frank Gehry Pièce exclusive Hennessy X.O et Franck Gehry



Parmi ces artistes, on peut découvrir l’œuvre de l’architecte Frank Gehry (musée Guggenheim à Bilbao, la Cinémathèque française, la Fondation Louis Vuitton…) qui rend hommage en 2020 au cognac « Extra Old » avec une création célébrant son 150e anniversaire.


“Je voulais donner vie à Hennessy XO, alors je me suis inspiré de son lieu de naissance et j’ai utilisé le froissement de la matière pour lui donner une sensation de mouvement. Les matériaux que j’ai choisis attrapent la lumière et en font un objet singulier à lui seul. C’est seulement ensuite que l’on s’aperçoit que c’est une bouteille de Hennessy XO » explique l’artiste.

Éditée à uniquement 150 exemplaires pour les 150 ans de l’édition XO de la carafe Hennessy pour tout de même 220€ pour le coffret et 15 000€ pour la pièce exclusive.



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ET LES ENCHERES ?

COGNAC JAS HENNESSY & CO, Edition Particulière No.5, Artcurial


Estimé à 25 000€, le flacon Hennessy "Edition particulière n°5" (création unique du maître assembleur Renaud Filloux de Gironde) a été adjugé à 30 000 € à l’occasion de la vente La Part des Anges en 2018 à l’Hôtel Chais Monnet à Cognac.


Organisé depuis 2006 par l'Interprofession du cognac, la Part des Anges est un dîner de gala caritatif ponctué d’une vente aux enchères des cognacs d’exception mis en vente au profit d'associations.


Généreusement offertes par les maisons de cognac et les viticulteurs de l'appellation, vingt-deux carafes et assemblages exceptionnels et une œuvre d'art sont vendus tous les ans au profit d’une œuvre caritative.


Pour sa 11e année consécutive, la vente de 2018 a tenu ses promesses et plus encore avec une collecte de 291 500 euros. Chapeau !


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ET SINON, PLUS ABORDABLE ?



Plus accessible la nouvelle création Hennessy Master Blender's (Selection No. 4 Limited Edition Cognac) se vend à 90€.


En édition limitée, élaboré par Renaud Fillioux de Gironde, maître-assembleur de la 8e génération.


Le Master Blender's Selection n°4 de Hennessy offre un nez frais au zestes d’agrumes, dévoilant une bouche aux notes fraîches et aromatiques. Gourmand et subtile, à déguster sec ou en long drink.











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